曾探测过小行星带两颗最大天体灶神星与谷神星的黎明号探测器将不会执行第三项探测任务。 7月1日,美国宇航局(NASA)总部表示,该探测器将继续停留在谷神星轨道上,而不会像项目负责人之前设想的那样,在2019年,利用其离子推进器引擎拜访导神星(145 Adeona),后者是一颗直径150千米的小行星。

NASA决定让黎明号探测器继续停留在谷神星轨道上。

  在得知这一决定后,黎明号探测器团队感到惊讶和失望。项目首席研究员、加利福尼亚大学洛杉矶分校Chris Russell表示:我认为我们当中每个曾谈论过该计划的人都对此充满热情。他说:在这个特殊的时刻到来之前,我未曾有过任何负面情绪。

  位于华盛顿哥伦比亚特区的NASA行星部门的负责人Jim Green在一份声明中指出,这一决定是基于一个高级审查小组的建议,该小组评估了NASA正在进行的全部行星飞行任务。 Green表示:与飞越导神星相比,对谷神星的长期观测,尤其是随着这颗小行星越来越靠近近日点(其运行轨道与太阳具有最短距离的一部分),将有可能提供更多有意义的科学发现。

发射前的黎明号

  事实上,NASA将支持一项延伸自新视野号探测器项目的任务,该探测器曾于2015年7月飞越冥王星。新视野号探测器团队如今被准许继续追赶2014 MU69这是一颗冰冷的直径为30千米的柯伊伯带天体,并计划于2019年1月1日与其汇合。该项目负责人、科罗拉多州博尔德市西南研究所Alan Stern在今年早些时候曾表示,与飞越冥王星时的高度相比,此次新视野号探测器将仅以前者1/4的高度掠过20黑桃棋牌官网14 MU69。

  在四个旋转反应轮中有两个失效的前提下,黎明号探测器完成的任务已经大大超出了预期。目前该探测器在用联氨燃料稳定自身,但这些供给正在变得越来越少。

  黎明号探测器团队需要利用这个月的一次机会让该探测器脱离谷神星轨道进而飞向导神星,因此Russell表示,认为待在原地的科学比拜访一颗新的小行星的机会更重要的想法是错误。

  为了有足够的燃料撑过未黑桃棋牌官网来几个月,黎明号探测器将不得不被提升至一条更高的轨道上。而Russell表示,这对于已经被绘制完成的谷神星来说,不会有多少在科学上有趣的变化迹象发生。

  到目前为止,我们没有证据表明在我们的数据中出现了时序变化。Russell说,必须要有一个相当长的时间来识别这些变化,而我们维持不了几个月了。

  NASA并没有公布这份每两年实施一次的高级评估报告。而其他行星任务将继续得到支持,它们包括火星勘测轨道飞行器、火星大气与挥发物演化任务、机遇号与好奇号火星车、火星奥德赛号轨道飞行器以及月球勘测轨道飞行器。

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